La imprenta offset. Principios y funcionamiento.

Principios Básicos de la Impresión Offset

La impresión offset se basa en el principio de la repulsión entre el agua y el aceite. Este proceso implica transferir una imagen de una plancha a un rodillo de caucho, y luego al sustrato (generalmente papel). Este método indirecto permite una impresión más precisa y de mayor calidad.

  • Plancha de Impresión: La imagen que se desea imprimir se graba en una plancha de impresión. Las áreas de imagen (hidrófobas) repelen el agua y aceptan la tinta, mientras que las áreas no impresas (hidrofílicas) aceptan el agua y repelen la tinta.
  • Rodillos de Caucho y Metálicos: La plancha de impresión transfiere la imagen a un rodillo de caucho (también conocido como mantilla), que luego transfiere la imagen al papel. Este rodillo intermedio asegura que la impresión sea más nítida y reduce el desgaste de la plancha.
  • Sistema de Humectación y Entintado: El sistema de humectación aplica una solución acuosa a la plancha de impresión. Esta solución se adhiere a las áreas no impresas, manteniéndolas libres de tinta. El sistema de entintado aplica tinta a las áreas impresas de la plancha, que luego se transfieren al rodillo de caucho y finalmente al papel.

Componentes de una Prensa Offset

Una prensa offset consta de varios componentes clave que trabajan juntos para producir impresiones de alta calidad:

  • Unidad de Alimentación: Alimenta las hojas de papel o el rollo de papel a la prensa. En prensas de hojas, el papel se alimenta hoja por hoja, mientras que en prensas de bobina, el papel se alimenta en un continuo rollo.
  • Unidad de Humectación: Aplica la solución de humectación a la plancha de impresión para mantener las áreas no impresas libres de tinta.
  • Unidad de Entintado: Distribuye la tinta de manera uniforme en la plancha de impresión. Consiste en varios rodillos que trabajan para aplicar una capa uniforme de tinta.
  • Unidad de Impresión: Incluye la plancha de impresión, el rodillo de caucho y el cilindro impresor. Esta unidad es donde se transfiere la imagen de la plancha al rodillo de caucho y luego al papel.
  • Unidad de Secado: Seca la tinta en el papel para evitar el manchado y asegurar que las impresiones sean de alta calidad. Puede incluir secadores por infrarrojos, de aire caliente o UV.
  • Unidad de Salida: Recoge las hojas impresas y las apila o las enrolla en el caso de las prensas de bobina.

Tipos de Impresión Offset

Existen varios tipos de impresión offset, cada uno adecuado para diferentes aplicaciones y necesidades de impresión:

  • Offset en Hoja: Ideal para tiradas medianas y cortas. Es flexible en términos de tipos de papel y tamaños, y es comúnmente utilizado para la impresión de libros, folletos, revistas y material promocional.
  • Offset Rotativo: Utiliza rollos de papel en lugar de hojas sueltas, lo que lo hace ideal para grandes tiradas. Es eficiente y rápido, y se usa principalmente para la impresión de periódicos, revistas de gran tirada y material publicitario.
  • Offset Húmedo: Utiliza una solución acuosa para mantener las áreas no impresas libres de tinta. Es el método más común de impresión offset.
  • Offset Seco: No utiliza una solución acuosa, sino que emplea planchas especiales que repelen la tinta en las áreas no impresas. Es menos común, pero útil en ciertas aplicaciones donde el agua puede causar problemas.

Ventajas de la Impresión Offset

La impresión offset ofrece numerosas ventajas que la hacen preferida en muchas aplicaciones:

  • Alta Calidad de Imagen: Produce imágenes de alta calidad con detalles finos y colores precisos, lo que es ideal para la impresión comercial y de alta resolución.
  • Eficiencia en Grandes Tiradas: Es muy eficiente y rentable para grandes volúmenes de impresión, debido a su rápida velocidad de producción y menor costo por unidad a medida que aumenta la cantidad.
  • Flexibilidad en Sustratos: Puede imprimir en una amplia variedad de sustratos, incluyendo diferentes tipos de papel, cartón, plástico y metal.
  • Consistencia de Color: Ofrece una excelente consistencia de color entre las diferentes impresiones, lo que es crucial para el branding y el marketing.
  • Costo Efectivo: Aunque la configuración inicial puede ser costosa, los costos de operación y mantenimiento son bajos, especialmente para grandes tiradas.

Desventajas de la Impresión Offset

A pesar de sus numerosas ventajas, la impresión offset también presenta algunas desventajas:

  • Altos Costos Iniciales: La configuración inicial de una prensa offset y la preparación de las planchas pueden ser costosas, lo que puede no ser viable para tiradas cortas.
  • Tiempo de Preparación: El tiempo necesario para preparar las planchas y ajustar la prensa puede ser significativo, lo que retrasa el inicio de la producción.
  • Limitaciones en Tiradas Cortas: No es tan rentable para tiradas muy cortas en comparación con otros métodos como la impresión digital, debido a los altos costos iniciales y tiempos de preparación.
  • Problemas Ambientales: Utiliza productos químicos y genera desechos que pueden ser perjudiciales para el medio ambiente si no se gestionan adecuadamente.

Aplicaciones de la Impresión Offset

La impresión offset se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones debido a su versatilidad y alta calidad de impresión:

  • Publicaciones: Es ampliamente utilizada para la impresión de libros, revistas, periódicos y catálogos debido a su capacidad para manejar grandes volúmenes de impresión con alta calidad.
  • Material Publicitario: Se utiliza para imprimir folletos, trípticos, pósteres y flyers, donde la calidad de imagen y la consistencia de color son cruciales.
  • Embalaje: Se emplea en la producción de empaques y etiquetas, especialmente donde se requiere una impresión de alta calidad y durabilidad.
  • Papelería Corporativa: Ideal para la impresión de tarjetas de presentación, membretes, sobres y otros materiales de papelería corporativa, asegurando una imagen de marca consistente.
  • Impresiones Especiales: Utilizada para imprimir en sustratos especiales como plásticos y metales, aplicable en tarjetas de presentación de alta gama y productos promocionales.

Proceso de Producción en Impresión Offset

El proceso de producción en la impresión offset puede dividirse en varias etapas clave:

  • Preprensa: Incluye el diseño y la preparación de las planchas de impresión. Los archivos digitales se preparan y se ajustan para garantizar la correcta reproducción de colores y detalles.
  • Preparación de Planchas: Las planchas de impresión se crean utilizando un proceso de fotolitografía, donde las imágenes digitales se transfieren a las planchas sensibles a la luz.
  • Configuración de la Prensa: Las planchas de impresión se montan en la prensa, y se ajustan los rodillos de humectación y entintado. Se realiza un ajuste fino para asegurar la correcta aplicación de tinta y agua.
  • Impresión: El papel se alimenta a la prensa y se imprimen las imágenes a través del rodillo de caucho. Este proceso se repite para cada color en impresiones a todo color (CMYK).
  • Secado: Las impresiones se secan utilizando sistemas de secado integrados en la prensa, asegurando que la tinta se fije correctamente al sustrato.
  • Acabado: Las impresiones pueden someterse a procesos de acabado adicionales como el laminado, barnizado, corte y plegado, dependiendo de las necesidades del proyecto.

Innovaciones y Futuro de la Impresión Offset

La tecnología de impresión offset ha evolucionado considerablemente, y continúa avanzando con innovaciones que mejoran la eficiencia y la calidad:

  • Automatización: Las prensas modernas están altamente automatizadas, reduciendo los tiempos de configuración y mejorando la consistencia de la impresión.
  • Control de Calidad en Línea: Sistemas de control de calidad integrados permiten monitorear y ajustar la impresión en tiempo real, asegurando la máxima calidad en todo momento.
  • Sostenibilidad: Se están desarrollando soluciones más sostenibles, como tintas ecológicas y sistemas de reciclaje de planchas, para reducir el impacto ambiental de la impresión offset.
  • Integración Digital: La integración de tecnologías digitales permite una mayor personalización y flexibilidad, combinando lo mejor de la impresión offset y digital.

En resumen, la impresión offset es una tecnología de impresión robusta y versátil que ofrece numerosas ventajas para la producción de materiales impresos de alta calidad en grandes volúmenes. A pesar de sus desafíos, continúa siendo una opción preferida en la industria gráfica, y su futuro parece prometedor con continuas innovaciones y mejoras.

Diseñar con Canva o Illustrator?

Adobe Illustrator

  • Control de Color:
    • Permite un control preciso del color, esencial para la impresión profesional. Soporta perfiles de color CMYK y permite trabajar con tintas Pantone, asegurando la exactitud en la reproducción de colores.
  • Calidad de Gráficos:
    • Como una herramienta de diseño vectorial, Illustrator crea gráficos que pueden ampliarse o reducirse sin pérdida de calidad, lo cual es crucial para impresiones de alta resolución y gran formato.
  • Formato de Archivo:
    • Exporta en formatos de alta calidad como EPS, PDF y AI, que son estándar en la industria de la impresión y aseguran que los archivos sean compatibles con las prensas y los procesos de preimpresión.
  • Herramientas Avanzadas:
    • Ofrece herramientas avanzadas de diseño, tipografía y efectos gráficos, permitiendo a los diseñadores crear diseños complejos y detallados que son necesarios para proyectos de impresión profesional.
  • Compatibilidad:
    • Es ampliamente compatible con otros programas de Adobe Creative Suite, como Photoshop e InDesign, facilitando un flujo de trabajo integrado y eficiente.

Canva

  • Facilidad de Uso:
    • Canva es fácil de usar, con una interfaz intuitiva que permite a los no diseñadores crear gráficos rápidamente. Sin embargo, esta simplicidad viene con limitaciones en el control y la personalización del diseño.
  • Control de Color:
    • Canva tiene capacidades limitadas para el control de color preciso. Aunque permite trabajar en RGB y recientemente ha añadido soporte para CMYK, no ofrece el mismo nivel de control y precisión que Illustrator.
  • Calidad de Gráficos:
    • Los gráficos creados en Canva son principalmente rasterizados (basados en píxeles), lo que puede resultar en una pérdida de calidad al ampliar o reducir el tamaño del diseño.
  • Formato de Archivo:
    • Canva permite la exportación en formatos estándar como PDF y PNG, pero no ofrece la misma calidad y flexibilidad en los formatos de archivo específicos para impresión profesional.
  • Herramientas Limitadas:
    • Las herramientas de diseño en Canva son básicas en comparación con Illustrator, lo que puede limitar la capacidad de crear diseños complejos y detallados.

Conclusión

Para proyectos de impresión profesional, Adobe Illustrator es la mejor opción debido a su control preciso del color, calidad de gráficos vectoriales, compatibilidad con formatos de archivo de alta calidad, herramientas avanzadas de diseño y la capacidad de integrarse con otros programas de Adobe. Canva puede ser útil para diseños rápidos y simples, pero no ofrece el nivel de precisión y control requerido para la impresión profesional.

Diferencias entre Cuatricromía (CMYK) y Tintas Pantone (PMS)

Cuatricromía (CMYK)

  • Composición de Colores:
    • Utiliza cuatro tintas básicas: Cian, Magenta, Amarillo y Negro (Cyan, Magenta, Yellow, Black).
    • Los colores se crean combinando estos cuatro colores en diferentes proporciones, lo que permite una amplia gama de colores pero con algunas limitaciones en la precisión.
  • Versatilidad:
    • Ideal para imprimir imágenes y fotografías con muchos colores y degradados.
    • Se utiliza en la mayoría de los procesos de impresión comercial debido a su capacidad de reproducir una amplia variedad de colores.
  • Costo:
    • Generalmente más económico para tirajes largos debido a la estandarización y la eficiencia del proceso.
    • Los costos de preparación son relativamente bajos comparados con tintas especiales.
  • Precisión de Color:
    • Menos precisa en la reproducción de colores específicos comparada con las tintas Pantone.
    • Puede haber variaciones de color entre diferentes impresoras y tirajes.
  • Aplicaciones:
    • Usado en revistas, folletos, catálogos, y cualquier material impreso que requiera imágenes complejas.

Tintas Pantone (PMS)

  • Composición de Colores:
    • Utiliza una paleta de colores premezclados con fórmulas específicas establecidas por el Pantone Matching System.
    • Permite la reproducción de colores exactos y consistentes, incluyendo colores que no se pueden lograr con CMYK.
  • Versatilidad:
    • Ideal para imprimir colores sólidos y uniformes.
    • No es tan adecuado para imágenes con muchos colores o degradados, a menos que se combinen con cuatricromía.
  • Costo:
    • Puede ser más costoso debido a la necesidad de tintas especiales y el ajuste preciso de la prensa.
    • Más económico para tirajes cortos si se necesitan pocos colores específicos.
  • Precisión de Color:
    • Altamente preciso y consistente, ideal para aplicaciones donde el color de la marca debe ser exacto.
    • Menos variación de color entre diferentes lotes y prensas.
  • Aplicaciones:
    • Usado en branding, logotipos, packaging de productos, y cualquier material donde el color exacto sea crucial.
    • Preferido para proyectos de alta calidad donde la precisión del color es primordial.

Consideraciones Adicionales

  • Tiempos de Producción:
    • CMYK suele ser más rápido en términos de configuración y producción para impresiones estándar.
    • Pantone puede requerir más tiempo para la preparación de tintas y ajustes en la prensa.
  • Combinación de Procesos:
    • En algunos proyectos, se combinan ambos sistemas (CMYK y Pantone) para obtener lo mejor de ambos mundos, como en packaging de productos donde se necesita tanto la precisión de color del Pantone como la versatilidad de la cuatricromía.

Conclusión

La elección entre cuatricromía y tintas Pantone depende de las necesidades específicas del proyecto de impresión, considerando factores como la precisión del color, el costo, el tipo de imagen y el volumen de impresión.

Tipos de imprentas online: offset y digital

A la hora de analizar los tipos de imprentas online por su método de impresión debemos hacer dos grandes grupos, los que imprimen por impresión offset y los que utilizan impresión digital.

Tipos de imprentas online:
Imprentas offset

La impresión offset es el sistema tradicional de impresión con planchas y tinta líquida. Es la mayor calidad de impresión existente. Ningún tipo de impresión digital la supera. De hecho, muchas veces los vendedores de imprentas digitales utilizan como argumento de calidad de sus máquinas que es prácticamente imposible diferenciarlas de la impresión offset. Tonos pasteles, tramados muy claros, líneas finas, degradados suaves tienen la mejor reproducción en imprenta offset. En imprenta digital siempre nos mostrarán muestras de trabajos con fotografías de vivos colores para constatar su calidad obviando los trabajos complicados como los antes citados.

La impresión offset tenía la desventaja de que los costes iniciales en planchas y entrada en máquina la convertían en una opción poco recomendable para tiradas cortas. Esto desapareció con la impresión agrupada. En cambio para las tiradas largas no tiene competencia ya que persiste el coste del papel y la tinta pero los costes iniciales se amortizan cuanto mayor sea la tirada. En cambio la impresión digital tiene un coste de mantenimiento por cada unidad impresa.

imprenta offset

La impresión agrupada consiste en la impresión simultánea de múltiples trabajos de las mismas características en un mismo pliego, generalmente de 100×140 cm. De este modo los costes iniciales de planchas y entrada en máquina se reparten entre todos los trabajos. Este método de impresión limita los tipos de papel a los más estándares, como estucados y offset y la colorimetría a la cuatricromía CMYK. Por eso normalmente ya es más económico imprimir a todo color que a una sola tinta, que requiere de una impresión individualizada y por lo tanto, más cara.

Impresión digital

Dentro del término impresión digital nos encontramos con un amplio abanico de sistemas que si bien pueden denominarse de este modo, no tienen nada que ver unos con otros ni en cuanto a precio ni a calidad.

impresion digital

Por un lado encontramos la impresión digital con máquinas reprográficas, máquinas láser o similares que acostumbran a imprimir mediante tóner en diferentes tipos y no con tintas. Es una impresión normalmente económica para tiradas muy cortas y de una calidad doméstica. Muchas veces es posible reconocerla por el brillo que deja el tóner en la superficie impresa e incluso muchas veces al tacto ya que deja un relieve porque el tóner no penetra en la superficie del papel si no que queda en la superficie.

Por otro lado tenemos la impresión digital con tinta en máquinas tipo HP Índigo y similares. Son máquinas de importante envergadura capaces de imprimir con gran calidad y con tarifas muy competitivas en tiradas cortas. La impresión de textos y fotografías casi son imposibles de diferenciar del offset excepto en los casos complicados como los que hemos comentado más arriba.

Por último, dentro del término impresión digital nos encontramos también las impresoras de gran formato. Este tipo de impresoras sirven para realizar la impresión en formatos grandes de fotografías, lonas, vinilos o rígidos como el cartón pluma o el aluminio. Dentro de este tipo también existen varias tecnologías como UVI, látex o sublimación de las que hablaremos en otro artículo,

impresion gran formato

Cómo preparar los archivos para las imprentas online

Uno de los problemas que nos encontramos a la hora de encargar un trabajo en las diferentes imprentas online tanto en offset como digital es que los requisitos de los archivos para las imprentas que nos solicitan son diferentes. En caso de comprobaciones automáticas el sistema no validará nuestros archivos y por lo tanto no se podrá imprimir el trabajo.

Este es un problema muy habitual y bastante complicado de resolver en caso de que el cliente no sea profesional y le proporcione los archivos un diseñador o agencia ajenos. El cliente tendrá que contactar con el profesional para pedir los archivos de arte final de nuevo, ya que la mayoría de imprentas online no realizan ninguna modificación sobre los archivos.

Esto quiere decir que si la imprenta online solicita los archivos con 1mm de sangre y lo enviamos con 2mm no va a eliminar nunca ese milímetro de más, sencillamente la verificación dará error y quedará a la espera de que volvamos a enviar los archivos, con el consiguiente retraso en el inicio de la producción.

¿Cuál es la mejor manera de preparar los archivos para imprenta?

Desgraciadamente no existe un sistema estándar que sirva para todas las imprentas, pero mayoritariamente iremos bastante sobre seguro preparando los archivos con estas características:

Imprenta offset (o digital pequeño formato)

  • Formato de archivo PDF
  • Resolución 300ppp
  • Espacio de color CMYK
  • 2 mm de sangrado
  • Sin cruces de corte ni registro
  • Sin sobreimpresiones
  • Transparencias acopladas
  • Tipografías trazadas

Estas características son las más solicitadas por ejemplo por imprentas online como Saxoprint u Onlineprinters. En cambio Flyeralarm normalmente solicita solo 1mm de sangre y lo echaría para atrás.

preparar archivos para imprenta con sangrado en illustrator
Indicación de sangrado en Adobe Illustrator

Imprenta digital gran formato

  • Formato de archivo JPG ó PDF
  • Resolución 150ppp
  • Espacio de color CMYK
  • 2 mm de sangrado
  • Sin cruces de corte ni registro
  • Sin sobreimpresiones
  • Transparencias acopladas
  • Tipografías trazadas

En imprentas digitales de gran formato como Impretienda o Clickprinting suelen solicitar los originales en formato imagen, concretamente en JPG. Otros como Truyol lo solicitan en PDF. En Printgrafic podemos enviar los archivos con el sangrado que queramos y lo adaptan en caso de que sea necesario.

preparar archivos para imprenta desde photoshop
Resolución y perfil de color en Photoshop

En este video se explica de forma muy didáctica en que consiste el sangrado y las marcas de corte.

Programas recomendados para diseño gráfico y preparar los archivos para imprenta (artes finales)

Los diseñadores gráficos y maquetadores suelen utilizar los programas de la Suite Adobe como Illustrator, InDesign o Photoshop. En cualquiera de ellos puedes crear archivos de arte final para imprenta con las características que especifique la imprenta online con la que vayas a trabajar, como resolución, perfil de color y dimensiones.

Cómo preparar los archivos para las imprentas online con Canva

Canva es una aplicación online muy potente y gratuita con la que diseñar los archivos para imprenta si no eres profesional, es muy intuitiva y en este enlace https://www.canva.com/es_es/help/margins-bleed-crop-marks/ puedes encontrar la información para ajustar el sangrado y los márgenes.

Qué son las imprentas online

Mucha gente cuando se pregunta qué son las imprentas online, lo que quiere saber es que diferencias existen respecto a una imprenta tradicional. Para responder esta pregunta, dada la diversidad que hay entre ellas, podríamos segmentar las imprentas online en:

Imprentas tradicionales adaptadas al mercado online

imprenta tradicional

Hoy en día prácticamente todas las imprentas tradicionales disponen de una web donde el cliente puede realizar los pedidos de forma online. El taller de imprenta de toda la vida, con sus propias máquinas de imprimir ya sean offset o digital, puede ampliar de este modo sus servicios más allá del cliente de cercanía. Con un buen partner de mensajería puede distribuir su trabajo por todo el país. Algunas se han adaptado más a la realidad actual y han potenciado su presencia en Internet para captar clientes. Al mismo tiempo han ido evolucionando su productividad para poder competir. A otras les cuesta más abordar este cambio o sencillamente por el tipo de trabajo más a medida no les interesa tanto entrar en este campo.

Imprentas basadas en la agrupación de trabajos

qué son las imprentas online por agrupación

El verdadero boom de las imprentas online vino dado hace unos años por grandes talleres de imprenta que mediante sofisticados avances informáticos consiguieron ofrecer un producto innovador: la impresión agrupada. Mediante la estandarización de productos consiguieron agrupar muchos trabajos de impresión offset en una misma plancha, generalmente en tamaño 100×140 cm en cuatricromía (CMYK). De este modo podían repartir los costes de puesta en marcha de máquina, planchas etc. entre multitud de trabajos y ofrecer unos precios inigualables. Los sistemas automatizados de corte, acabados y embalaje, posibilitaron una oferta sin igual. Con unas tarifas de transporte mínimas al contratar cientos o miles de envíos diarios pudieron expandir sus servicios por toda Europa.

Aquí puedes ver un ejemplo de impresión offset:

Imprentas como e-commerce

qué son las imprentas ecommerce

También tenemos que tener en cuenta los portales de Internet que no son propiamente talleres de impresión, si no que son realmente brokers de imprenta. Ofrecen sus productos por la web imprimiendo luego los trabajos en diversos talleres contratados. Este sistema tiene la desventaja de que realmente el proveedor que contratamos no va a realizar el trabajo pero esto se convierte en una gran ventaja cuando el intermediario es conocedor del mercado y es capaz de derivar con éxito cada trabajo al taller más adecuado, de este modo no depende de una maquinaria y logística concreta si no que puede adaptar su oferta al taller que puede ofrecer la mejor calidad y precio en cada producto.